Un nouvel essai visant à réparer les lésions de la moelle épinière donne un nouvel espoir aux Australiens paralysés

Anne-Marie Howarth conduisait sa moto dans les Blue Mountains quand elle est allée trop vite dans un virage, a percuté une barrière qui a « écrasé » sa colonne vertébrale, la laissant paralysée de la poitrine jusqu’en bas.

Au cours des 12 années qui ont suivi, Mme Howarth, âgée de 43 ans, n’a jamais pensé qu’elle verrait une percée médicale sur les lésions de la moelle épinière au cours de sa vie, et encore moins en cinq ans.

Mais c’est maintenant la réalité. Un essai commencera à Sydney l’année prochaine où les scientifiques utiliseront des courants électriques pour stimuler les moelles épinières lésées des tétraplégiques.

« Tout le monde ne cesse de répéter que dans 10 ans, les choses seront différentes, pourtant rien ne se passe », a déclaré Mme Howarth, qui utilise un fauteuil roulant « à 99,9% » de son temps.

« Mais c’est la première fois que nous pouvons réellement penser, oui, ce traitement pourrait réellement apporter des améliorations à la vie des gens dans cinq ans. »

En juillet, une équipe de l’Université de Technologie de Sydney tentera de reproduire le travail du Professeur Reggie Edgerton de l’Université de Californie à Los Angeles, qui a aidé 20 personnes paralysées à bouger à nouveau leurs membres – défiant le dogme médical.

Encore à ses balbutiements, la neuromodulation implique l’utilisation de courants électriques pour stimuler la moelle épinière sous le point de lésion, lui permettant «d’entendre» et d’agir sur les messages du cerveau.

Le travail du professeur Edgerton est révolutionnaire, car il pourrait briser la croyance médicale de longue date que la moelle épinière est simplement un messager entre le cerveau et les membres, et une fois sectionné, ne peut pas être réparé.

Environ 15 000 Australiens vivent avec une lésion de la moelle épinière. Plus de 300 nouveaux cas sont enregistrés chaque année, dont un tiers provoqué par un accident de véhicule.

Le professeur Bryce Vissel, directeur du Centre de Neuroscience et de Médecine Régénérative de l’UTS, a déclaré que l’expérimentation humaine sera la première en dehors des Etats-Unis et se déroulera dans un environnement pluridisciplinaire impliquant les meilleurs cerveaux dans des domaines aussi variés que l’ingénierie, même l’économie.

Le professeur Edgerton a accepté un poste à temps partiel et arrivera en janvier.

Dans un premier temps, en attendant l’approbation éthique, l’équipe visera à rétablir la fonction de la main chez les participants atteints de tétraplégie.

« Reggie a redéfini ce qu’est une lésion de la moelle épinière parce que jusqu’à présent, ils pensaient qu’une lésion complète était caractérisée par une perte complète de sensation et de fonction en dessous de la blessure », a-t-il dit.

« Mais il pourrait y avoir un petit nombre de fibres nerveuses fonctionnelles, qui courent toujours à travers le site de la lésion, quelques fibres nerveuses », a-t-il poursuivi.

« La technologie de Reggie augmente la capacité de la partie inférieure de la moelle épinière à entendre les petits signaux qui arrivent sur le site de la lésion, donc ce ne peut pas être une blessure ‘complète’. »

La dernière étude de stimulation de la moelle épinière montre que les participants ont besoin de moins en moins de stimulation pour réaliser les mêmes mouvements, ce qui suggère que la thérapie établit une «cascade d’événements de réparation» pour provoquer la guérison.

En outre, une recherche encore à publier par le Dr Edgerton montre que la stimulation électrique peut également être utilisée pour gérer l’hypertension artérielle, ce qui est important car l’hypertension artérielle causée par la dysréflexie est une cause majeure de décès chez les personnes paralysées.

Selon Mme Howarth, la neuromodulation améliore la fonction vésicale et intestinale.

« Ce n’est pas seulement la capacité de bouger et de marcher, mais de reprendre le contrôle des organes internes comme la vessie et l’intestin, et nous avons observé ces effets », a-t-elle déclaré.

Mme Howarth a déclaré que, en tant que « personne incomplète » qui peut bouger un orteil, les gains pourraient être plus importants pour elle.

« Ils ont montré des gains énormes pour les lésions complètes, donc pour moi, en tant que paraplégique incomplet, je me demande si les résultats pourraient être encore meilleurs. »

Professeur Vissel a déclaré que les avantages de la neuromodulation pourraient s’étendre à des centaines de milliers d’Australiens avec toutes sortes d’affections de mobilité.

« Nous voulons développer l’ingénierie de l’appareil, le déployer à travers l’Australie et aider les personnes atteintes d’AVC, d’Alzheimer et de la maladie de Parkinson », a-t-il déclaré.

 :arrow: TEXTE ORIGINAL EN ANGLAIS 

DECEMBER 4 2017

New trial aiming to repair injured spinal cords gives new hope to paralysed Australians

Anne-Marie Howarth was riding her motorcycle in the Blue Mountains when she went too fast on a bend, crashed into a barrier and « squashed » her spine, leaving her paralysed from the lower chest down.

In the 12 years since, Ms Howarth, 43, never thought she would see a medical breakthrough that reversed spinal cord injuries in her lifetime, let alone in five years.

But that’s now the reality. A trial will begin in Sydney next year where scientists will use electrical currents to jump-start the broken spinal cords of quadriplegics.

« Everybody keeps saying in 10 years’ time things will be different and it just goes on and on, » said Ms Howarth, who uses a wheelchair « 99.9 per cent » of the time.

« But this is the first time we can actually think, yes, this treatment could actually deliver improvements to people’s lives in five years’ time. »

In July, a team at University of Technology, Sydney, will attempt to replicate and build on the work of Professor Reggie Edgerton from the University of California, Los Angeles, who has helped 20 paralysed people move their limbs again – defying medical dogma.

Still in its infancy, neuromodulation involves using electrical currents to stimulate the spinal cord below the point of injury, enabling it to « hear » and act upon messages from the brain.

Professor Edgerton’s work is groundbreaking, as it could shatter the long-held medical belief that the spinal cord is simply a messenger between the brain and the limbs, and once severed, cannot be repaired.

About 15,000 Australians live with a spinal cord injury. More than 300 new cases are recorded each year, with a third caused by a vehicle-related accident.

Professor Bryce Vissel, director of the newly established Centre for Neuroscience and Regenerative Medicine at UTS, said the human trial will be the first outside the US and run in a multi-disciplinary environment involving the best minds in fields as varied as engineering, IT and even economics.

Professor Edgerton has accepted a part-time position and will arrive in January.

As a first step, pending ethics approval, the team will aim to restore hand function in participants with quadriplegia.

« Reggie has redefined what a spinal cord injury is because up till now, they thought a ‘complete’ injury was characterised by a complete loss of sense and function below the injury, » he said.

« But there might be small numbers of nerve fibres, functional, still running through the injury site, some pathway, » he continued.

« Reggie’s technology elevates the ability of the lower part of the spinal cord to hear the small signals that are coming through the injury site, so it may not be a ‘complete’ injury. »

The latest spinal cord stimulation study shows participants require less and less stimulation to achieve the same movements, suggesting the therapy sets a « cascade of repair events » to bring about recovery.

In addition, yet-to-be-published research by Dr Edgerton shows electrical stimulation can also be used to manage high blood pressure, which is an important finding because high blood pressure caused by dysreflexia is a leading cause of death among paralysed people.

Another exciting benefit, says Ms Howarth, is that neuromodulation has been shown to improve bladder and bowel function.

« It’s not just the ability to move and walk, but to get some control back over internal organs like the bladder and bowel, and we’ve been seeing these huge flow-on effects, » she said.

Ms Howarth, who created Paralogic, which sells affordable catheters, said as an « incomplete sever » who can wriggle a toe, the gains could be bigger for her.

« They’ve shown huge gains for complete injuries, so for me, as an incomplete sever, I’m wondering whether the outcomes could be better. »

Professor Vissel said the benefits of neuromodulation could extend to hundreds of thousands of Australians with all sorts of mobility conditions.

« We want to develop the engineering of the device, roll it out across Australia, and help people with stroke, Alzheimer’s and Parkinson’s disease, » he said.

To make this happen, UTS has partnered with SpinalCure Australia and Spinal Cord Injuries Australia so that the treatment package, when ready, can be rolled out in rehabilitation centres across the country.

The « Project Edge » collaboration is seeking to raise $15 million, and has recently received $3 million from the Neilson Foundation.

« The faster we raise the money, the quicker we can reach more people around the country and continue the research to build on Reggie’s outstanding results, » said Duncan Wallace, chief executive of SpinalCure Australia.

For more information, visit www.projectedge.org.au

Source : http://www.smh.com.au/national/new-trial-aiming-to-repair-injured-spinal-cords-gives-new-hope-to-paralysed-australians-20171130-gzvzwe.html

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